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Mueren 717 personas por estampida en peregrinaje a La Meca

2-EstampidaMINA, ARABIA SAUDITA.- Una horrible estampida humana mató por lo menos a 717 peregrinos y lesionó a cientos más el jueves a las afueras de la ciudad sagrada musulmana de La Meca, la tragedia más mortífera que haya manchado la peregrinación anual del haj a esta ciudad saudí en más de dos décadas.
Al menos 863 peregrinos resultaron heridos en la aglomeración, informó la Dirección de Defensa Civil de Arabia, que proporcionó el número de muertos. La tragedia ocurrió mientras los musulmanes de todo el mundo daban inicio a las festividades del Eid al-Adha.
Se trató del segundo gran desastre en esta temporada del peregrinaje en lo que va del año, lo que hizo surgir dudas sobre las medidas de seguridad puestas en marcha por parte de las autoridades saudíes para recibir a casi 2 millones de musulmanes que participan en la peregrinación. Hace casi dos semanas colapsó una grúa sobre la Gran Mezquita de La Meca, matando a 111 personas. Otras 390 personas resultaron heridas en el accidente, que según las autoridades ocurrió por los fuertes vientos de una tormenta especialmente intensa.
Muchas de las víctimas fatales fallecieron aplastadas o pisoteadas mientras estaban por realizar una lapidación simbólica del diablo, que consiste en lanzar piedras contra tres columnas de piedra en Mina, un gran valle a unos 5 kilómetros (3 millas) de La Meca y donde se han registrado estampidas en otros peregrinajes anteriores.
En la zona se levantan más de 160,000 carpas donde los peregrinos pasan la noche durante la peregrinación.
Dos sobrevivientes entrevistados por The Associated Press dijeron que el desastre comenzó cuando una masa de peregrinos se topó con otra aglomeración en dirección contraria.
En un comunicado, las autoridades de defensa civil informaron que la tragedia comenzó en la intersección de las calles 204 y 223, cuando los fieles se encaminaban hacia las columnas.
Videos grabados por aficionados mostraban escenas terribles con decenas de cuerpos, vestidos con las ropas sencillas que llevan los hombres durante el peregrinaje, tendidos en la calle entre botellas de agua y sillas de ruedas destrozadas.

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