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Trump impone nuevas sanciones a miembros de Putin

WASHINGTON – La administración Trump impuso nuevas sanciones a siete de los hombres más ricos de Rusia y a 17 altos funcionarios del gobierno el viernes en el último esfuerzo por castigar al círculo interno del presidente Vladimir V. Putin por interferencia en las elecciones de 2016 y otras agresiones rusas.

Las sanciones están diseñadas para penalizar a algunos de los industriales más ricos de Rusia, que se ven en Occidente enriqueciéndose con la administración cada vez más autoritaria del Sr. Putin.

La acción congela los activos de los oligarcas y evita que cualquier entidad o individuo estadounidense haga negocios con ellos o con sus operaciones comerciales. También restringe a las personas extranjeras de facilitar transacciones en su nombre.

Surgen de una política extrañamente desarticulada hacia Rusia por parte de la administración Trump: mientras el presidente Trump continúa pidiendo buenas relaciones con Putin, el Congreso y gran parte del gobierno están impulsando esfuerzos cada vez más punitivos que se hunden las relaciones con Moscú a mínimos no vistos en años.

“El gobierno ruso opera por el beneficio desproporcionado de los oligarcas y las élites del gobierno”, dijo el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin. “Los oligarcas y elites rusos que se benefician de este sistema corrupto ya no estarán aislados de las consecuencias de las actividades desestabilizadoras de su gobierno”.

Entre los sancionados están Oleg V. Deripaska, un oligarca que una vez tuvo estrechos vínculos con el ex gerente de campaña de Trump, Paul Manafort.

También fue sancionado Suleiman Kerimov, un financiero cercano al Sr. Putin; Vladimir Bogdanov, un alto ejecutivo de Surgutneftegaz, una compañía petrolera rusa; Igor Rotenberg, otro ejecutivo petrolero; Kirill Shamalov, un ejecutivo de energía que se casó con la hija del Sr. Putin, Katerina Tikhonova; Andrei Skoch, diputado de la Duma Estatal de la Federación Rusa; y Viktor Vekselberg, presidente del Renova Group, una empresa de inversión rusa.

Las sanciones han estado bajo consideración por un tiempo y no fueron impuestas únicamente por el reciente envenenamiento en Inglaterra, sino más bien “en respuesta a la totalidad del patrón de actividad maligna continuo y cada vez más descarado del gobierno ruso en todo el mundo”, dijo un alto funcionario dijo en una conferencia telefónica con reporteros, y agregó: “Pero lo más importante es que esto es en respuesta al continuo ataque de Rusia para subvertir las democracias occidentales”.

Las sanciones se producen justo cuando los investigadores que trabajan para Robert S. Mueller III, el abogado especial que investiga la posibilidad de colusión entre la campaña de Trump y Rusia, han comenzado a cuestionar a los oligarcas rusos sobre posibles vínculos financieros entre quienes están en la órbita del Sr. Putin y personas cercanas al Sr. Trump.

Las sanciones del viernes podrían ser particularmente dolorosas para el régimen de Putin. Mientras que los oligarcas de Rusia ganan casi todo su dinero en Rusia, muchos ocultan a sus familias, amantes y gran parte de su riqueza en lugares como Londres, Nueva York y Miami.

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