Loading

Hormigas explosivas

No es fácil ser un error, especialmente uno tan pequeño como una hormiga. La lista de depredadores potenciales es extensa para las criaturas diminutas, por lo que no es de extrañar que hayan desarrollado un arsenal de mecanismos de defensa que van desde mordeduras dolorosas o picaduras a enemigos abrumadores por números puros.

Pero una especie de hormiga recién descubierta va más allá cuando siente peligro. Explota – matándose a sí mismo – y cubre a los adversarios en una sustancia pegajosa amarilla tóxica, el último acto de auto sacrificio para proteger su colonia.

Estas valientes hormigas son la más reciente adición al grupo de especies Colobopsis cylindrica, más coloquialmente conocidas como “las hormigas en explosión”, de acuerdo con una encuesta detallada de los insectos publicada el jueves en ZooKeys, una revista científica de acceso abierto revisada por pares. Encontrado en las junglas del sudeste asiático, las hormigas que habitan en los árboles se llamaron “Yellow Goo” antes de que los investigadores las llamaran acertadamente Colobopsis explodens, dijo Alice Laciny, la autora principal del artículo, a The Washington Post. Son la primera especie nueva de hormiga explosiva que se descubrió desde 1935, dijo Laciny.

Las pequeñas hormigas de color marrón rojizo se parecen a cualquier otra hormiga. Pero sus cuerpos están llenos de bolsas glandulares que contienen un fluido mortal, dijo Laciny, estudiante de doctorado en la Universidad de Viena. En la jerarquía de hormigas, son trabajadores menores, los bienes de consumo de una colonia.

Pero no hay nada cinemático sobre el acto final de heroísmo de las hormigas. “La explosión no es tan dramática como la gente cree que es”, dijo Laciny. Por el contrario, las hormigas morderán al enemigo, cerrarán sus espaldas y contraerán sus músculos con tanta fuerza que su piel se abrirá, liberando la sustancia pegajosa, dijo Laciny. La sustancia pegajosa, que curiosamente tiene un aroma similar al de una “especie de curry”, mata al intruso o dificulta su ataque, dijo.

Si los enemigos sobreviven a la primera línea de defensa, se encontrarán cara a cara con los principales trabajadores de la colonia y sus cabezas agrandadas en forma de tapón, escribieron los investigadores. Conocidos como “porteros”, estas hormigas bloquean la entrada del nido, proporcionando una segunda línea de defensa.

A pesar de que las hormigas en explosión fueron observadas por primera vez por científicos hace más de 100 años, no se sabía mucho acerca de ellas, incluso cuántas clases diferentes existían, hasta ahora.

En 2014, Laciny y un grupo de investigadores compuesto por entomólogos, botánicos, microbiólogos y químicos de Austria, Tailandia y Brunei se propusieron documentar las hormigas en explosión, según un resumen del editor de la revista. Los científicos determinaron que hay al menos 15 tipos diferentes de estos insectos autosacrificantes, incluido este.

A pesar de toda la investigación que se ha hecho, Laciny dijo que aún queda mucho por aprender sobre las valientes hormigas explosivas, y se espera que Colobopsis explodens sea el centro de todo.

Comenta con Facebook