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Trabajar con alto ruido, trabajar bajo presión

La hipertensión y la hiperlipidemia son más comunes entre los trabajadores expuestos a ruidos fuertes en el lugar de trabajo, sugiere una nueva investigación del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Se estima que el ruido en el trabajo afecta a 41 millones de trabajadores estadounidenses, dicen los investigadores.

“Reducir los niveles de ruido en el lugar de trabajo es crítico no solo para la prevención de la pérdida de audición, también puede afectar la presión arterial y el colesterol”, dijo el director de NIOSH, John Howard, en un comunicado de prensa. “Los programas de salud y bienestar en el lugar de trabajo que incluyen pruebas de detección de presión arterial alta y colesterol también deberían dirigirse a los trabajadores expuestos al ruido”.

El estudio fue publicado en línea el 14 de marzo en el American Journal of Industrial Medicine.

Los investigadores analizaron los datos de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud 2014 para estimar la prevalencia de la exposición al ruido ocupacional, la dificultad auditiva y las afecciones cardíacas dentro de las industrias y ocupaciones de EE. UU. También analizaron los vínculos entre el ruido en el lugar de trabajo y las enfermedades del corazón.

La encuesta evaluó la exposición al ruido en el lugar de trabajo preguntando a los encuestados si alguna vez tuvieron un trabajo en el que estuvieron expuestos a ruidos fuertes o muy fuertes o al ruido durante 4 o más horas al día, varios días a la semana. Loud se definió como tan fuerte que tuvieron que hablar en voz alta para ser escuchados y muy ruidosos como si tuvieran que gritar para ser entendidos por alguien a un brazo de distancia, explicó la encuesta.

Entre la cohorte de 22.906 trabajadores actuales, el 49% eran hombres, el 62% eran blancos y el 55% tenía un título universitario.

En el análisis, el 25% de los trabajadores actuales informó un historial de exposición al ruido relacionada con el trabajo, con un 14% de exposición en el año anterior. Además, el 12% de los trabajadores experimentaron dificultades auditivas, el 24% tenían hipertensión y el 28% tenían colesterol elevado.

Un historial de exposición al ruido en el lugar de trabajo se asoció con un riesgo significativamente elevado de hipertensión (prevalencia [PR], 1,16, intervalo de confianza [IC] del 95%, 1,09 a 1,23) y colesterol elevado (PR, 1,10; IC del 95%, 1,01 – 1.19), pero no con enfermedad coronaria o accidente cerebrovascular.

Sobre la base de estos datos, el 58% de los casos de dificultad auditiva, el 14% de los casos de hipertensión y el 9% de los casos elevados de colesterol entre los trabajadores estadounidenses se pueden atribuir a la exposición al ruido ocupacional, afirman los investigadores.

Las industrias con la mayor prevalencia de exposición al ruido ocupacional fueron minería (61%), construcción (51%), manufactura (47%), servicios públicos (43%) y transporte y almacenamiento (40%).

Las ocupaciones con la mayor prevalencia de exposición al ruido fueron la producción (55%); construcción y extracción (54%); instalación, mantenimiento y reparación (54%); transporte y movimiento de material (44%); y servicio de protección (36%).

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