Cuidar animales salvajes, una labor complicada

Juan Carlos Chávez

La labor que realiza el personal del zoológico Sahuatoba para mantener en buen estado las instalaciones y en las mejores condiciones a los animales es algo complicado, pero se realiza con todo el cuidado y con una vocación de servicio muy especial, la atención de los animales silvestres, así lo expresó Kenia López, médico Veterinario Zootecnista encargada de la subdirección operativa y responsable clínico de este lugar.

Atender a los animales no quiere decir que estén enfermos, hay que revisarlos cada día para ver si comieron bien, que su comportamiento sea el normal a lo largo de todo el día, pues difiere en la mañana, en la tarde y por la noche, con cinco años y medio de experiencia dedicada a estos cuidados, es fácil detectar cualquier anormalidad, la aplicación de vitaminas, la desparasitación, son parte del control que se realiza de manera permanente conforme a los calendarios correspondientes.

En este zoológico habitan 310 ejemplares, son 69 especies en donde se pueden contar leones, tigres, pumas, jaguares, linces, en la parte de los felinos; dromedarios, cebras, gamos, osos, lobos, hienas, (huéspedes más recientes en el lugar), un herpetario con víboras de cascabel, pitones, iguanas, un cocodrilo pequeño, solo por mencionar algunos de los animales que se pueden encontrar en este parque zoológico.

  • Cuidar a los animales silvestres en cautiverio no es fácil

Kenia López señala que no es nada fácil cuidar ejemplares salvajes, no puedes entrar a una jaula y atender alguna enfermedad o lesión que se presente, si su condición es de gravedad se tiene que anestesiar por obvias razones, es común que en la temporada de celo se presenten algunos incidentes, a pesar de los cuidados que se les presten y las precauciones que se tomen, no dejan de ser animales salvajes, por lo que los accidentes suelen suceder, las peleas son frecuentes, mordidas y cortadas es el resultado de estos “encuentros”, algo que se debe de atender de manera inmediata, en cuanto a las enfermedades, lo más común son las respiratorias, esto al inicio de la temporada invernal, por lo que se cuenta con medicina preventiva para suministrarles, no obstante es muy difícil determinar la cantidad que se les tiene que aplicar a cada uno para evitar las enfermedades o que se curen una vez que se ven afectados.

  • A los animales se les alimenta con comida “de calidad”

En este zoológico laboran 39 personas entre personal administrativo -que son los menos-y el operativo, los cuales están al pendiente de todo lo que se necesita para que todo funcione de la mejor manera, Kenia López explica que una de las tareas más delicadas es la alimentación de cada especie, tanto los carnívoros, herbívoros y  omnívoros, para esto se cuenta con un área especial de nutrición, en donde los médicos veterinarios se encargan de preparar cada día las dietas, además de estar al pendiente del abasto de cada uno de los alimentos que se les suministran, tener un almacén completo para que ni un solo día se queden sin comer, todo es de excelente calidad, frutas, verduras y carne, aunque hay quien piensa que se les alimenta con “desperdicios” algo que desde hace años no se hace, ya que la actual administración se ha preocupado por mejorar día con día las condiciones de vida de los huéspedes del zoológico Sahuatoba.

Como parte de estas mejoras, este zoológico cuenta con algunas áreas nuevas, ejemplo de esto el área de los albergues de los herbívoros, en donde se ha reforzado la seguridad y la resistencia de las jaulas, además de que se busca que los espacios sean estéticos a la vista de los visitantes, que los animales se puedan exhibir de la mejor manera, pero que también sean espacios confortables y adecuados para ellos, de igual forma para quienes tienen que atenderlos, áreas de separación y lugares para la contención física, esto en caso de algún accidente o enfermedad, buscando poder manejarlos con una mayor seguridad, por fortuna, los accidentes que se presentan con los cuidadores son los menos, pues no hay que olvidar que son animales salvajes y el riesgo de algun incidente siempre va a existir, patadas, rasguños, picotazos de las aves, o inclusive mordidas, es lo que generalmente sucede cuando se trabaja con animales silvestres, aunque siempre se trata de que exista una buena coordinación entre el personal que realiza cualquier intervención, por mínima que esta sea, la seguridad es lo primero.

  • Clínica veterinaria para medianas y pequeñas especies

Otra de las áreas nuevas en este zoológico es la clínica veterinaria para medianas y pequeñas especies, lugar que fue habilitado con un excelente equipamiento para poder asistir de una mejor manera a los ejemplares, además de que los veterinarios puedan trabajar de una forma más segura y limpia a los ejemplares que así lo requieran, se trata de mantener a los animales en inmejorables condiciones para que los visitantes, en especial los niños, los puedan admirar, ya sea de manera individual o en los grupos escolares, los cuales aprovechan una buena parte del día para disfrutar de un “día de campo”, en este lugar, incluyendo la también nueva granja interactiva, único lugar en donde pueden alimentar a los ejemplares por ser domésticos, a diferencia de los silvestres.

  • Los animales son “pediches” por naturaleza

Una práctica muy frecuente, pero muy negativa, es que los visitantes les den todo tipo de alimentos a los ejemplares silvestres, suelen darles “chetos”, papitas con mucha salsa, paletas, dulces que les ocasionan trastornos a su sistema digestivo y los enferman, les provocan severas diarreas y espasmos que hay que atender debido a esta mala práctica de la gente, la cual generalmente argumenta que los animales están hambrientos, cuando a pesar de que tiene su ración de alimentos, por naturaleza son “pediches”, siempre van a estar pidiendo, y no es porque tengan hambre.

  • Que tan necesario es que los zoológicos no desaparezcan

A pesar de que existen algunos sectores de la sociedad se pronuncian por la desaparición de los zoológicos,  la médico Veterinario Zootecnista Kenia López está a favor que preservar estos espacios, ya que mucha gente desconoce los objetivos que se persiguen con mantener a los animales en lugares de esta naturaleza, uno de los principales es la conservación de las especies, ya que varias se han conservado gracias a los zoológicos, ya que se les brinda toda la atención que facilita su reproducción, algo que a quienes se dedican a esto les provoca una gran satisfacción, pues es una especie que se salva de la extinción, tal como ha sucedido con varias en este planeta, son varias las especies que se han salvado, incluyendo el zoológico Sahuatoba, en donde orgullosamente se ha logrado preservar a la guacamaya, y que en este parque se ha reproducido de una excelente manera, son aves muy llamativas que son atrapadas para venderlas de manera ilegal en el país, lo mismo ha sucedido en varios zoológicos del mundo, en donde gracias a que se encuentran en cautiverio, están fuera del alcance de los cazadores furtivos, en estos tiempos es fundamental preservar todas las especies con las que aún se cuentan, incluyendo animales domésticos como burros, cabras y muchos otros más, cuidar a los animales es cultura y educación, uno de los fines de los zoológicos, en donde a pesar de las constantes críticas, se trabaja de manera ardua, lamentablemente muchas de estas críticas son solo para atacar, no para tratar de ayudar a conservar mejor el lugar, se desconoce todo el trabajo que hay detrás, la naturaleza y las rutinas de los animales, su condición corporal,  física y todo lo demás, de ahí la conveniencia de que los zoológicos sigan existiendo, siempre y cuando ofrezca un espacio y un trato digno a sus habitantes, tal como sucede en el zoológico Sahuatoba de Durango.

 

 

 

 

 

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