Estudio en ratones demuestra estrategia para prevenir la leucemia infantil

Un estudio realizado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) demostró por primera vez en ratones una novedosa estrategia para prevenir el desarrollo de la leucemia infantil o leucemia linfoblástica aguda de células B, la forma más común de cáncer infantil.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Cancer Research, y expresa que un cinco por ciento de los niños sanos presenta desde el nacimiento alteraciones genéticas en las células B que les predisponen a desarrollar este tipo de leucemia y que se localizan en el gen PAX5.

Sin embargo, los especialistas afirman que esta predisposición genética no desencadena por sí sola la enfermedad. Para que se genere la leucemia se deben producir otras mutaciones secundarias.

Las mutaciones secundarias se producen en la vía de señalización celular JAK/STAT y podrían estar causadas por un estrés inmunitario, una reacción que podría estar provocada por determinadas infecciones.

Isidro Sánchez-García, del CISC de la Universidad de Salamanca, comentó, “en este trabajo hemos suministrado un fármaco (ruxolitinib) a ratones con el gen PAX5 mutado, y en el momento de exposición a la infección que genera el estrés inmunitario, con el fin de erradicar las células preleucémicas”.

El fármaco inhibe la vía de señalización JAK1/2, el cual evita las mutaciones secundarias y elimina de manera específica a las células B preleucémicas sin afectar a las células B normales.

Los especialistas afirmaron que este estudio es la primera evidencia “in vivo” de que esta estrategia es capaz de prevenir el desarrollo de la leucemia linfoblástica aguda de células B.

El estudio afirma que en concreto, que de los 29 ratones tratados con el fármaco ruxolitinib, solo uno desarrolló la enfermedad, mientras que, de los 34 ratones expuestos a la infección que no recibieron tratamiento de rubolitinib, ocho la desarrollaron.

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